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我在英國 '呆' 最久的 '窩' 之 '生活札記'


#英國留學時的窩 #英國留學


人生中能在異國'呆'一段時間是很特別的人生體驗, 身在異鄉, 居住的環境真的很重要, 留學英國一年, 行前對於學校宿舍雖然努力蒐集資訊, 心中仍充滿期待與疑慮, 因為無法先到當地尋找租屋, 只能選擇學校宿舍了



選擇就讀小鎮名校, 青燈教堂伴我苦讀



因為不喜歡倫敦的燈紅酒綠, 無法專心課業, 所以, 留學時申請學校便將所有倫敦的大學排除在外, 最後因為Durham University提供我一筆獎學金, 我因而選擇這個名不見經傳的小鎮就讀, 說實在的, 小鎮很小, 生活機能無法滿足我這個city girl, 但我想留學並非來享樂, 一年的時間認真讀書乃理所當然, 結果選擇就讀小鎮名校, 真的是'青燈教堂伴我苦讀' 。


其實學校宿舍並不會比自己租房子便宜, 只是不需花心思到處看房, 選室友, 談價錢, 操心水電費等。值得一提的是, 雖然學校位於小鎮, 英國大學宿舍租金及學費通常與學校排名而非所在地有絕對關係, 之前在英國第八大城市Leeds 一所大學就讀語言中心, 租金就遠比我留學就讀位於小鎮的Durham University便宜許多, 原因是 Durham University排名比Leeds University前面。 此外, 租金與學校所在地的觀光繁榮程度有某種關聯。 所以, 我在觀光發達的York遊學時的宿舍租金也比Leeds University高出許多。住學校宿舍可以有必較多機會與其他學生互動, 畢竟, 在小鎮沒有甚麼地方可去, 自己租房子, 更沒有參與學校活動或與人互動的機會, 自然會有點無聊


Linda風尚生活網誌| Linda Chou's Lifestyle Blog




 

我 在 英 國 的 窩

 

聚落型的宿舍



從小讀書沒離開過出生地, 所以, 外宿全都是在國外遊/留學的時候, 比較之前住過Sheffield, Leeds 的大學宿舍, Durham University的宿舍顯然比較新, 清潔也做得比較好, 不同的college有不同的管理, 當然價格也不一樣。整個宿舍外觀看起來像聚落一般的龐大, 裡面有共用的休閒區, 健身房, 讀書室, 但設備真的普普。


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自己創造夢幻的'窩'



大部分英國大學都在淘汰沒有私人衛浴設備的宿舍, 畢竟留學生沒有自己的衛浴是很不方便的, 講究居家生活品質的我, 即便留學生涯很苦澀, 當然也不能沒有'溫馨的窩'。


牆上貼的都是家飾賣場發行的生活用品目錄, 留學生活一切從簡, 沒能擁有那般美麗的家, 但至少可以天天看著想像, 感覺好像我最愛的兒童小說 ' 小公主'裡主人翁'莎拉'經歷的閣樓生活, 但至少我的房間有暖氣, 有熱水, 有漂亮的寢具及家飾品, 讓我在一整天的課程後, 拖著極度疲累的身體回來能看到舒適美麗的窩, 心情獲得撫慰 。

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我很愛色彩鮮艷的寢具, 這些對重視居家生活布置的英國人而言是生活必需品, 在英國買這些都比台灣便宜, 但對很多台灣人來說, 價格太高, 可能不必要,也不重視, 其實這些美麗的寢具在英國垂手可得, 物廉價美。所以我把握機會享用我喜歡的漂亮寢具。


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喜歡喝下午茶的我, 找到這套寢具真的是如獲至寶, 每天睡覺可以夢見自已開心喝下午茶







Keep Calm and Carry On

留學生活的日常生活口號



很喜歡英國房子的窗檯, 沿著窗子可以擺放許多可愛的家飾品, 每次回到房間, 看到窗前的飾品, 多少療癒我苦悶的心情, 到英國旅遊時, 不論大城小鎮都可以常常看到Keep Calm and Carry On這句話為主題的紀念品, 忘了是在那裡買了這塊印有Keep Calm and Carry On的家飾品, 也萬萬沒想到這句話成了我留學生涯的日常生活口號, 每當趕寫作業, 擔憂課業焦慮時, 我總望著這片木板, 這句話成了自我安慰的方法。


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廚房是填飽肚子的地方

也是文化交流中心



英國外食很貴, 大家一定無法想像一個在台灣超商垂手可得幾十元的冷藏三明治, 在英國卻要3百多元。 所以, 不論願不願意, 會還不會做菜, 所有留學生都得自炊, 所謂在家靠父母, 出外靠朋友。這句話充分反映在留學生的生涯中, 有時缺食材及食物, 要跟室友調借。大家可能覺得很奇怪, 怎麼可能會缺食材食物, 但對MBA繁忙的課業生活來說, 天天在校到晚間八點多, 經常餓著肚子是常有的事, 加上外食不易, 也不便宜, 絕大多數人會選擇自炊, 但問題是, 超市晚上七點就關門了, 如果你沒有買很多食材來儲存, 那麼, 冰箱空無一物, 必須向室友調食物的狀況就會發生, 所以, 我不時向室友調吐司麵包, 鮪魚罐頭...... , 真所謂人飢己飢, 還好, 我的室友很能體諒我這個可憐的MBA學生, 總是好心的分食物給我 。運氣好的時候, 還會有室友捐贈好吃的料理給我 。


有一次因為和MBA同學同組討論到一半, 我就跟他們說: I have to leave for supermarket, otherwise, there will be a dead body found in my college.」(很抱歉, 我必須先離開去超市買東西, 否則, 明天我的宿舍會發現一具屍體)

同學聞言大驚問我: 「A what?」(一個甚麼?)

然後我重覆:「A dead body, because I don't have any food for dinner tonight. (一具屍體, 因為我今天沒有食物可以當晚餐)他們聽完大笑, 我才得以中途離席趕緊前往超市。



很不愛洗碗的我, 留學期間, 洗碗洗鍋具真的累死我了。





 

室友是我精神最大支柱

 

在英期間, 我的室友分別來自英國, 俄羅斯, 巴西, 沙烏地阿拉伯, 希臘, 中國,泰國。和這麼多不同國家的室友住在一起, 會擦出甚麼樣的火花呢?



英國人祖傳秘方不怕你學

室友的巧克力蛋糕開啟我的甜點視野



不喜歡巧克力的我, 剛住進宿舍時, 因為一個大三的英國室友分享她做的布朗尼蛋糕, 大大驚艷原來巧克力蛋糕可以這麼好吃, 別看外表其貌不揚, 這可是她祖母傳給她的秘方喔, 看到她祖母的手寫食譜, 我覺得英國人在很多方面真的很傳統, 也很維護傳統。而且, 比起亞洲人 祖傳秘方,傳子不傳賢的觀念, 英國人也沒有甚麼祖傳秘方的觀念, 祖母的食譜就隨意放在流理台上, 一點也不怕你學, 這跟我以前在約克遊學時, 向韓國室友表示想跟他們學巧克力蛋糕作法及向大陸室友表示想請她教我牛肉麵做法, 都遭到拒絕, 真的有很大的不同。


有一回, 我在廚房遇見她, 跟她談到戴丹娜王妃, 她絲毫沒有把我當外國人, 侃侃而談她對那件歷史悲劇的想法, 就像和好朋友聊心事一般, 讓我充分享受英國人的友誼。







巴 西 室 友 愛 開 趴, 盡 情 玩 樂 羨 煞 我

大家知道嗎? 巴西人超愛開趴, 而且我的巴西室友和一群大學生因為巴西政府的培育計畫才來到英國就學一年, 第一次與南美洲人共處一室, 那群年輕大學生的熱情與活潑感染了我, 幾乎每天都有巴西學生輪流在不同宿舍開趴, 他們的邀約喚起我愛玩的心, 但是課業繁重的我, 深怕沒有完成學業會無顏見江東父老, 極力克制不去加入他們, 內心好糾結, 而且他們開趴對我這個書呆子是很大的干擾, 我的巴西室友很疑惑為什麼我總是要在廚房讀書, 還要求他去其他巴西朋友的宿舍開趴, 其實我的房間曬不到太陽很冷, 我才會想在廚房讀書, 而且他呼朋引伴開趴, 我就不能安靜讀書了, 我知道這對他很不公平, 但是, 我是長者, 他也只能不甘願的接受我的要求 。

直到寫論文期間, 我終於比較可以有點時間去插花他們的聚餐與邀約, 回憶起來, 真的好希望當時能保握緣分, 多多跟他們相處, 畢竟, 人生旅途中能遇到這些飄洋過海才能相遇的朋友不是很容易的事情。



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俄羅斯室友忙跑趴, 不像戰鬥民族

卻是我留學期間最大的精神支柱



曾經在約克遊學期間以及留學時遇到俄羅斯室友, 她們真的沒有要'戰鬥'的感覺, 反而很友善, 尤其留學Durham時的俄羅斯室友 Irina 超愛玩的, 常常跑趴, 哪有時間跟人家戰鬥啊! 認識 Irina 當時, 她才23歲, 大學畢業一年後到英國留學, 剛開始時, 我萬萬沒想到, 在我日後的留學生活中, 每當感情不順, 她總是向我傾吐心事, 每當我因學業壓力萌生退意時, 她總是非常擔心與不斷鼓勵我, 要我不要放棄, 說實在的, 一個資深上班族反被一個年輕人鼓勵安慰, 才得以繼續完成學業, 如今終於取得MBA碩士學位, 我發自內心深深感謝她, 也祝福她人生圓滿豐盛, 終會得到所愛






中國室友善良可愛, 成熟懂事

溝通無礙好親切



一共經歷過5個中國室友, 每個都很親切禮貌, 雖然在職場上與許多中國同事互動過, 但是, 和年輕世代接觸可是頭一遭, 雖然說的是同一個語言, 但是, 剛開始我還是聽不懂她們說的一些單字, 當她們說'土豆', 我以為是'花生', 結果她們是說'馬鈴薯'。


有次剛大學畢業的Yanyan煮麵請我們吃有模有樣, 我問她平常在家很常下廚嗎? 結果她在家從未下廚過, 但她說在旁邊看過, 所以她會所有步驟, 實在是好可愛。比較起來, 後來一個已經在英國三年完成大學課程的旭然以及已經擁有一個碩士學位的苑名, 她們可真是廚藝高超到讓我忘塵莫及, 有次在廚房讀書時, 苑名進廚房準備隔天與中國學生聚餐的食材, 我看到她細心的準備羊排, 自嘆弗如那麼年輕的女生會做那麼講究的菜色 , 難以想像中國女生可以人人身懷絕技, 讓我很讚佩, 而且和台灣同齡女學生比較起來, 中國女學生似乎更懂禮貌, 更懂得與人互動, 更團結 。


而且還會邀我參加她們的聚會, 和她們同桌, 我感受到她們那種好容易滿足的快樂, 我曾經問他們家裡有幾個兄弟姊妹, 結果她們都是獨生子女, 於是我問他們是否想過以後父母年老, 一個人照顧父母可能人手不足, 他們胸有成竹的點點頭告訴我: 已經跟堂哥堂姊, 表哥表姊說好以後要互相照應, 這讓我覺得好心疼他們的早熟與懂事啊! 不知台灣的20歲世代的朋友, 你們怎麼想?


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泰國室友不會做泰式酸辣蝦湯 Tom Yum Soup

讓我好失望



沒交過泰國朋友的我, 第一次遇到泰國室友, 來自曼谷的Eiim有著泰國人的熱情友善, 有時看我在廚房趕作業, 還會坐下來跟我聊天, 或是贊助泰國甜點, 但是, 她卻不會做我最喜歡的泰式料理 Tom Yum Soup和綠咖哩雞, 讓我好失望。


寫論文期間, 有一次我搭公車要去市中心途中看到泰國室友和友人徒步走下山, 晚上回到宿舍在廚房遇到她,

我問她: Where did you go with your friends? (白天和朋友去哪玩? )

她說: We went to Nando for lunch (和朋友去Nando(一家南非烤雞餐館)午餐)

我回她: 喔!你今天去New Castle喔!(New Castle是距離Durham搭火車只需15分

鐘的繁華城市, 有大型百貨, 購物中心及許多餐館)

沒想到泰國室友大驚的說: Linda!!Nando is in city center

我居然還不知狀況的問她: Which city centre?

室友再也忍不住了, 她說: Poor Linda! Nando is in Durham city centre!

我還問她: Do you mean there is a Nando restaurant in Durham city centre?

她回: YES!

我回: Why I didn't know there is a Nando in city centre?

室友完全不敢置信: Oh, my God! Durham is so small, why you don't know there is Nando in city centre?

我還問她: So where is the Nando restaurant ? Why I have never seen it?

每次到市中心都是身心俱疲, 匆匆前往超市補充食材便回宿舍, 無心注意街上的一切, 才會在當地住了一年, 連那麼小的市中心有Nando這家餐廳都不知道, 這件事還嚇壞我的泰國室友。


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沙烏地阿拉伯的博士班學生

一路相扶持走完留學旅程



宿舍裡有一個來自沙烏地阿拉伯就讀博士班的女學生, 因為從大學就在Durham University就讀, 所以她對小鎮和學校非常熟悉, 宛如當地導遊可以為我們指點迷津, 心地善良的她, 曾在我心情沮喪時給我許多鼓勵, 甚至在我因為筆電損壞無法寫作業時願意將自己的筆電借給我, 讓我覺得能遇到這些室友真的是我很大的幸福


 

和MBA同學唯一一次聚餐, 也是最後一次聚餐

 

開學幾週後, 我意識到MBA學生的生活可能會暗無天日, 恐怕不會有時間和其他同學交流了, 為了不想留學生涯留下一片空白, 我趕緊約了幾個同學來聚餐, 來自七個不同國家的同學各自準備拿手料理, 大陸同學的女友誠意十足準備了3道菜+1道甜點, 這就是華人文化, 大家都很懂事當然, 也有人兩手空空就來了, 也有人拿喝剩半瓶的酒就來插花了。


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感謝室友體貼包容, 助我順利完成學業



感謝我的室友們體恤MBA學生課業繁重, 她們看到我日夜都在廚房讀書, 深夜還在挑燈夜戰, 逐漸意識到MBA課程比她們的碩士課程辛苦很多, 而且開學以來, 就算週末假期也從未休息, 日以繼夜都在廚房讀書, 她們覺得實在很不可思議, 時常勸我要適時休閒娛樂, 所以當我事前告知她們, 我要和MBA同學聚餐時, 她們主動提早用晚餐, 把廚房讓給我使用, 然後全都待在自己的房間裡, 讓我們充分自在使用廚房。






廚房被我當成個人書房, 感謝室友包容



原本廚房是大家共用做菜吃飯的地方,因為這裡比房間寬敞, 非用餐時間, 就成了我讀書的地方, 無數的夜晚, 我在廚房寫作業寫到凌晨2, 3點, 真的堪稱我的2號圖書館, 有一次趕作業感到筋疲力竭的我有感而發對走進廚房的中國室友旭然說: 不知道畢業後能不能一舉成名天下知, 但我現在至少已經深刻體會十年寒窗無人問, 她聞言不禁大笑。能夠這樣肆無忌憚的霸佔廚房, 硬把廚房改成私人書房多虧我來自各國的室友願意包容我這個課業極度繁重的MBA學生。


記得才剛開學第一週, 我就因為準備一篇不算分數的小論文開工苦讀, 有天泰國室友邀請多位朋友前來開趴, 我的房門剛好正對廚房, 正在房裡寫論文的我, 聽到廚房傳來一陣又一陣的喧嘩嬉鬧聲, 立刻打開廚房門, 對他們說我正在寫功課, 請小聲一點, 從那天起, 我的室友們, 沒人再邀朋友來開趴。


有天在Mentor Dinner的活動裡, 我和一位不認識的中國學生並肩而坐, 她叫我Linda, 我很驚訝的看著她, 拼命回憶也想不起來我曾經見過她, 於是我問她怎麼知道我的名字, 她說她不只知道我的名字, 還知道我是MBA學生, 我更驚訝了, 便問她: 怎麼會認識我, 她說: 我的泰國朋友邀請我去她的宿舍開趴, 結果妳來叫我們小聲點, 原來我的室友告訴她我的名字跟身分, 當時覺得對室友們很抱歉, 也謝謝她們這麼包容我, 把廚房讓給我。回想這段留學經歷, 我深深覺得我的碩士學位不是我自己一個人努力就可以得到, 而是當時身邊的室友, 朋友, 同學溫情幫助, 一路扶持才能順利走完我的學術之旅, 雖然畢業後, 大家回到自己的國家, 各奔前程, 在此祝福他們每個人都能擁有美好的人生, 願我們有緣再見。




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作者Linda的心聲



 

因肺炎疫情無法出國旅行, 意外開始了這個網誌來填補無法度假的遺憾心情, 撰寫貼文時屢屢勾起過去旅行的美好回憶, 慶幸以前把握當下, 造訪過許多國家, 我用心的撰寫編輯每一篇貼文, 期使分享的貼文內容不是只有漂亮的照片, 分享親身經驗及心得, 更著重深度介紹景點, 餐廳, 咖啡館的故事與歷史, 因此許多內容都是經過查訪官網翻譯編寫而成, 甚至參考許多相關資訊網站獲得的第一手資訊, 力求內容的正確性, 每篇貼文都耗費多時, 竭盡心力只因我希望Linda風尚生活網誌呈現的是優質的網誌內容, 如果您認同我的理念, 覺得我的網誌符合您的喜愛, 請您訂閱免費Linda風尚生活網誌電子報或追蹤我在facebook上的粉絲專頁不一樣的方式遊歐洲, 更別忘了閱讀完畢時按下每篇貼文尾端右下角的愛心標誌, 讓我知道您喜歡哪一類貼文, 讀者的鼓勵是我繼續寫作的動力, 謝謝大家!

 

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